¿Quién fue Félix Varela?
Félix Varela

Félix Varela y Morales nació el 20 de noviembre de 1788 en La Habana. Sus padres fueron Francisco Varela (español, Capitán del Regimiento Fijo de La Habana) y María Josefa Morales (santiaguera, ama de casa). Fue bautizado en la iglesia del Santo Ángel Custodio por Miguel Hernández, capellán del regimiento al que pertenecen su padre y su abuelo Bartolomé Morales quien fue su padrino junto con su tía Josefa Morales y Medina. En 1792 contando Félix con solo 3 años, fallece su madre, quedando al amparo de sus padrinos, su abuela y tías por la incapacidad del padre dedicado por entero a su carrera militar. El mismo año su abuelo Bartolomé fue trasladado a San Agustín de la Florida como oficial del ejército en servicio. Lleva consigo a Félix de 3 años que inicia sus estudios primarios con el padre O’Reilly , sus estudios secundarios los realiza en La Habana.

Sacerdocio

A los 23 años es ordenado sacerdote en la Catedral de La Habana Obispo Espada y ya a los veinticuatro años es nombrado profesor de Filosofía, Física y Ética en el seminario habanero. El Padre Varela da una importancia capital a los métodos de aprendizaje y utiliza sistemas innovadores para su época. Varela como siempre puso delante la reflexión y la práctica, al repetidísimo memorístico y la inmovilidad de los centros de enseñanza de la época que estaban fuertemente marcados por la religión y el ostracismo. Varela unió ciencia y conciencia y por eso siempre se ha dicho que la «Reflexión fue su trinchera»

El padre Varela formó a los más destacados hombres de su época tales como José Antonio SacoDomingo del MonteJosé de la Luz y Caballero, sin embargo su extensa labor no se limitó a la enseñanza, también fundó la primera Sociedad Filarmónica de La Habana, formó parte y trabajó para la Sociedad Económica de Amigos del País, y escribió obras de teatro y de filosofía El 18 de enero de 1821, a los treinta y dos años, funda en el seminario la primera cátedra de derecho de América Latina donde se enseña la Legalidad y la Responsabilidad Civil

Actividad política

Varela fue elegido diputado ante las Cortes Españolas en representación de Cuba. Así que la metrópoli comienza una ardua labor parlamentaria organizando un grupo con los demás representantes de las provincias españolas de ultramar, Cuba, Puerto Rico y Filipinas, a fin de mejorar la defensa de los derechos comunes. Forma parte también de varias delegaciones con el objetivo de presentarle al Rey iniciativas para mejorar la instrucción pública en las provincias de ultramar, redacta un proyecto de ley para abolir la esclavitud. Propone el reconocimiento de la independencia de algunas naciones americanas ya liberadas y lanza un nuevo proyecto de ley para un gobierno autónomo en las provincias de ultramar.

Sin embargo, sólo un año pasa en las Cortes representando a Cuba, ya que se produce la invasión del Duque de Angulema en 1823, encomendado por las fuerzas absolutistas para acabar con el régimen y Varela vota en contra del Rey Fernando VII para abolir la Constitución . Por esta razón es condenado a la pena de muerte junto con otros diputados que mantuvieron la misma convicción. Durante más de 30 años de vida en el exilio funda escuelas, edifica iglesias, evangeliza a los más pobres. Los últimos años de su vida estuvieron marcados por la pobreza, las enfermedades y la soledad. El 25 de febrero de 1853 muere en la ciudad de San Agustín en la Florida. Sus restos descansan hoy en el Aula Magna de la Universidad de La Habana.

Referencia

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